ga('send', 'pageview');



Nicosia, Cyprus – The Cyprus Office of the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) today expressed concern about new changes in the refugee legislation that curtail essential rights of forcibly displaced people who have sought sanctuary in Cyprus. “We are disappointed that Cyprus has lowered down its standards when it comes to the protection of persons fleeing war and generalized violence,” says Mr. Damtew Dessalegne, the UNHCR Representative in Cyprus.

The new law published on the Official Gazette of the Republic yesterday takes away family reunification rights and protection against expulsion from persons granted subsidiary protection instead of refugee status. These are people compelled to leave or remain outside their home country on account of threats to their lives or freedom resulting from armed conflicts or generalized violence.

UNHCR considers that the humanitarian needs of persons benefiting from subsidiary protection are not different from those of refugees. Indeed the convergence of the two protection statuses was one of the objectives and outcomes of the reformed EU legislation adopted in December 2011 after long and complex negotiations. Most recently, the European Commission has also issued specific guidelines on family reunification requiring Member States to grant similar rights and entitlements to refugees and beneficiaries of subsidiary protection.

The new refugee law also restricts the rights of refugees to enjoy family life in two ways. Firstly, only refugees who had their family relationships formed prior to their entry to Cyprus can enjoy this right. Secondly, they must submit their application for family reunification within three months after the granting of their refugee status. Both of these limitations do not sufficiently take into account the specific situation of refugees, and may prove to be a serious obstacle to family reunification.

“International protection is first and foremost about meeting the needs of vulnerable and threatened individuals and families who had to flee persecution, torture, generalized violence or the breakdown of law and order,” says Mr. Dessalegne. “It is about affording them the opportunity to live a safe and dignified life. Too often we run the risk of losing sight of this when we debate refugee legislation and policy,” Mr. Dessalegne adds. During the deliberations in the Internal Affairs Committee of the House of Representatives, UNHCR has made a detailed written submission explaining the need to revise certain aspects of the proposed legislation in order to ensure its full conformity with international protection principles and best practice. UNHCR has done so as the body mandated by the United Nations General Assembly to provide international protection and to supervise governments’ compliance with the relevant legal instruments for the protection of refugees.



[divider scroll_text=”SCROLL_TEXT”]


[divider scroll_text=”SCROLL_TEXT”]


Λευκωσία , Κύπρος – Η Αντιπροσωπεία στην Κύπρο της Ύπατης Αρμοστείας των Ηνωμένων Εθνών για τους Πρόσφυγες (UNHCR) εξέφρασε σήμερα την ανησυχία της σε σχέση με την αλλαγή της νομοθεσίας περί προσφύγων η οποία περιορίζει στοιχειώδη δικαιώματα των βιαίως εκτοπισμένων ανθρώπων που έχουν καταφύγει στην Κύπρο για προστασία. “Εκφράζουμε την απογοήτευσή μας που η Κύπρος έχει  μειώσει τα πρότυπα προστασίας των ατόμων που διαφεύγουν πόλεμο και γενικευμένη βία,» αναφέρει ο κ. Damtew Dessalegne, ο Αντιπρόσωπος της UNHCR στην Κύπρο.

Η καινούργια νομοθεσία η οποία δημοσιεύθηκε χθές στην Επίσημη Εφημερίδα της Δημοκρατίας αφαιρεί από άτομα στα οποία έχει χορηγηθεί καθεστώς συμπληρωματικής προστασίας αντί προσφυγικό, δικαιώματα οικογενειακής επανένωσης και προσταίσας από απέλαση. Πρόκειται για ανθρώπους που εξαναγκάστηκαν να φύγουν ή να παραμείνουν εκτός της χώρας καταγωγής τους λόγω απειλών κατά της ζωής ή των ελευθεριών τους συνεπεία ενόπλων συρράξεων ή γενικευμένης βίας.

Η Ύπατη Αρμοστεία θεωρεί ότι οι ανθρωπιστικές ανάγκες των δικαιούχων συμπληρωματικής προστασίας δεν διαφέρουν από αυτές των προσφύγων. Πράγματι, η σύγκλιση των δύο καθεστώτων διεθνούς προστασίας ήταν ένας από τους στόχους  και αποτελέσματα της μεταρρύθμισης της νομοθεσίας της ΕΕ που ψηφίστηκε το Δεκέμβριο του 2011 ύστερα από μία μακρά και πολύπλοκη διαδικασία. Πιο πρόσφατα, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή εξέδωσε συγκεκριμένες κατευθυντήριες γραμμές αναφορικά με την οικογενειακή επανένωση καλώντας τα Κράτη Μέλη να χορηγούν παρόμοια διακιώματα στους πρόσφυγες και δικαιούχους συμπληρωματικής προστασίας.

Η καινούργια νομοθεσία περιορίζει επίσης και το δικαίωμα των προσφύγων ν’ απολαμβάνουν την οικογενειακή ζωή. Πρώτον, ο πρόσφυγας δεν επιτρέπεται να φέρει στην Κύπρο σύζυγο που παντρεύτηκε μετά την είσοδό του στη Δημοκρατία ή παιδιά που γεννήθηκαν μετά την είσοδό του στην Κύπρο. Δεύτερον, ο πρόσφυγας μπορεί να υποβάλει αίτηση για οικογενειακή επανένωση εντός τριών μηνών από τη χορήγηση του καθεστώτος του πρόσφυγα. Και οι δύο περιορισμοί δεν λαμβάνουν υπόψην την ιδιαιτερότητα του πρόσφυγα, και ενδεχομένως να παρεμποδίσουν την οικογενειακή επανένωση.

” Διεθνής προστασία σημαίνει πρωτίστως την κάλυψη των αναγκών των ευάλωτων ανθρώπων που αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τις διώξεις , τα βασανιστήρια , τη γενικευμένη βία ή την κατάρρευση του νόμου και της τάξης,» αναφέρει ο κ. Dessalegne . «Παρέχει τη δυνατότητα στους πρόσφυγες να ζήσουν μια αξιοπρεπή και ασφαλή ζωή. Πολύ συχνά μας διαφεύγει αυτό όταν συζητούμε νομοθεσίες και μέτρα πολιτικής για τους πρόσφυγες,” συμπληρώνει ο κ.Dessalegne .

Κατά τη διάρκεια των συζητήσεων στην Επιτροπή Εσωτερικών Υποθέσεων της Βουλής των Αντιπροσώπων, η Ύπατη Αρμοστεία υπέβαλε γραπτώς λεπτομερή σχόλια εξηγώντας την ανάγκη αναθεώρησης συγκεκριμένων πτυχών της προτεινόμενης νομοθεσίας  ώστε να συνάδει με τις διεθνείς αρχές και πρακτική. Η Ύπατη Αρμοστεία υπέβαλε τα σχόλιά της στο πλαίσιο της εντολής που της έχει δοθεί από τη Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών για την παροχή διεθνούς προστασίας και εποπτεία της συμμόρφωσης των κυβερνήσεων με τις συναφείς νομικές υποχρεώσεις τους έναντι των προσφύγων.



29.04.2014 – Απάντηση του Υπουργείου Εσωτερικών σε ισχυρισμούς της Αντιπροσωπείας της Υπάτης Αρμοστείας των Ηνωμένων Εθνών για τους Πρόσφυγες στην Κύπρο 



Subscribe To Kisa Newsletter

Subscribe To Kisa Newsletter

Join our mailing list to receive the latest news and updates from our team. KISA's activity is focused on the fields of Migration, Asylum, Racism, and Trafficking, as well as raising awareness in Cypriot society.

You have Successfully Subscribed!